Golfen met Maarten Lafeber

Dat Maarten Lafeber (43) een verrijking is geweest voor Neerlands golfsport, is zacht uitgedrukt. Wie herinnert zich niet meer de overwinning van Lafeber op de Dutch Open in 2003? Precies. Hij was hiermee de eerste Nederlandse winnaar van de Dutch Open in 56 jaar. Daar mocht hij zijn handtekening onder krabbelen, mét pen. En dit is slechts één van de vele hoogtepunten die zijn carrière gekend heeft. Een carrière die naar eigen zeggen nog lang niet is afgelopen. We kwamen Lafeber tijdens een zonnige woensdagmiddag tegen bij de Noord-Nederlandse Golf & Country Club in Glimmen en liepen een paar holes met hem mee.

Lafeber is, ademt en leeft de golfsport. Niet voor niets is hij bondscoach van de Nederlandse Golf Federatie en heeft hij een carrière waar menig profgolfer ú tegen zegt. We beginnen bij het begin, bij een 15-jarige Maarten Lafeber die voor het eerst in aanraking komt met de golfsport. ‘Wat mij aantrok in golf is dat je jezelf altijd kan verbeteren’, vertelt hij. ‘Het is een ontzettend mooie sport, die je moet spelen om het te ervaren. Van elke keer dat je beter speelt of een mooiere bal slaat krijg je een enorme kick, en dát is de aantrekkingskracht in dit spel.’

Dutch Open

Na zijn eerste keer op de golfbaan ging het snel voor Lafeber. Hij stopte met tennis en haalde binnen een jaar handicap 8. Vanaf dat moment wist hij het zeker: hij wil professioneel golfer worden. ‘Op mijn 21e lukte dat. Dat doel heb ik behaald.’ Zijn carrière ontwikkelde zich geleidelijk door de jaren heen. Zo speelde hij vrijwel direct op het hoogste niveau op de Europese Tour, waar hij vervolgens nog vijftien jaar bleef spelen. ‘Ik werd steeds beter op de Tour’, vervolgt hij zijn verhaal.

Mijn carrière is nog lang niet voorbij

‘Uiteindelijk heb ik daar gewonnen en door de jaren heen ook andere bepaalde doelen bereikt, zoals het winnen van de Dutch Open in 2003. Dat was heel bijzonder, een Europees toernooi winnen in eigen land. Toch denk ik, als ik erop terugkijk, dat ik er meer uit had kunnen halen. Zeker gezien mijn potentie en talent had ik meer toernooien moeten winnen. Maar mijn carrière is nog lang niet voorbij’, zegt hij met een knipoog.

Nederlandse Golf Federatie

Vandaag loopt hij 18 holes met klanten van zijn hoofdsponsor, Hof Hoorneman Bankiers. Na een soepele afslag op de vijfde hole, waarna de rest van de groep volgt, vragen we hem naar zijn bondscoachschap bij de Nederlandse Golf Federatie. ‘Ik vind het eigenlijk een zware benaming voor wat ik doe’, begint hij. ‘Ik ben verantwoordelijk voor het uitzetten van de lijnen van het technisch beleid, dat is wat ik de afgelopen jaren heb gedaan. We hebben een nieuw team van negen coaches gekregen en ik heb een nieuwe structuur neergezet voor de jeugdgolfers. De jongsten zijn een jaar of tien, de oudsten zijn degenen die professioneel gaan spelen. We hebben in een programma bepaald hoe ze trainen, hoeveel ze trainen en waar ze trainen, bijvoorbeeld in het buitenland. We hopen hiermee ook nieuwe kids enthousiast te maken voor de golfsport.’

Met zijn eigen carrière en het feit dat hij in Orlando (VS) woont, is het bondscoachschap goed te combineren. ‘De eerste paar jaar was het lastig, maar ik heb zelf gewoon door kunnen spelen. Daarnaast ben ik zelf veel in Europa en zitten mijn kinderen op een Nederlandse school. Verder hoef ik niet altijd aanwezig te zijn bij de Nederlandse Golf Federatie en kan ik veel op afstand doen.’

Maarten Lafeber op de baan in Glimmen

Rolmodel

Lafeber is hét rolmodel voor veel jonge, beginnende golfers, maar ook voor golfers die hun stappen naar Neerlands golftop al hebben gemaakt. Zelf heeft hij ook een rolmodel. ‘Tiger Woods’, antwoordt hij kordaat. ‘Hij is dé man van golf. Hij heeft golf groot gemaakt. Net als Roger Federer voor tennis Michael Jordan voor basketbal. Maar ik kijk niet alleen naar Tiger, ook naar andere spelers. Daar leer ik ook van. Maar ik vind Tiger toch wel de beste’, lacht hij.

Tiger Woods heeft golf groot gemaakt

Lafeber heeft drie kinderen, Guus (10), Louis (8) en Tony (5), die goed in de gaten houden hoe hun vader speelt. ‘Van mij hoeven ze niet per se te gaan golfen, ze moeten doen wat ze zelf leuk vinden. De oudste zegt wel dat hij profgolfer wil worden, maar hij is pas tien dus dat kan nog veranderen. Hij doet ook andere sporten, maar hij golft wel erg goed.’ En Louis en Tony? ‘Die slaan ook weleens een balletje. Ze gaan er heel relaxt mee om dat ik professioneel golf, maar houden me wel goed in de gaten. Ze wijzen me zelfs weleens op een slechte slag, haha.’

De wereld rond

Tijdens zijn carrière heeft Lafeber in een flink aantal landen een bal mogen slaan. Op de vraag in welke landen hij allemaal heeft gespeeld, begint hij te lachen. ‘Je kan beter vragen welke landen niet! Ik heb in Noord- en Zuid-Amerika gespeeld, Afrika, Rusland, China, bijna alle landen in Europa, Australië… Je kunt het zo gek niet bedenken. China vond ik erg indrukwekkend, met de Chinese Muur. Ook Australië is erg mooi, en natuurlijk Amerika, omdat ik daar woon.’

We kennen Lafeber allemaal als een serieuze golfer die zijn doel op de golfbaan tijdens een toernooi niet uit het oog verliest. We kennen de gespeelde toernooien, zoals de Dutch Open, Kenya Open en de Asian Open. We weten dat hij in Amerika woont en dat hij nog steeds actief golft. Maar wat weten we nog niet van Maarten Lafeber? ‘Dat ik een hele ontspannen, rustige jongen ben’, beantwoordt hij de vraag. ‘Ik kom vaak over als heel serieus en afstandelijk, maar dat is alleen op de golfbaan zo. Dan ben ik met mijn vak bezig en niet met hoe ik moet zijn ten opzichte van andere mensen.’

Tekst: Sharon Bremer I Fotografie: Marike van de Witte

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: