Babette van Veen: ‘Ik wil kinderen een ander voorbeeld geven’

De jaren negentig: dé jaren van Linda, Roos en Jessica en van Goede Tijden, Slechte Tijden. Inmiddels zijn we ruim vijfentwintig jaar verder en heeft Babette van Veen (30 april 1968) ruimschoots al haar andere talenten en interesses verkend. Hoewel ze nog altijd wordt geassocieerd met de meidenband, staan er ook albums, theatershows en boeken op haar naam en is ze nog láng niet klaar met zichzelf ontwikkelen. Wat kunnen we de komende tijd van haar verwachten?

Tweeëntwintig was ze, toen ze de rol van Linda Dekker in Goede Tijden, Slechte Tijden kreeg. Aan de rol die haar doorbraak betekende, ging een studie aan de Kleinkunstacademie in Antwerpen aan vooraf. Haar carrière kreeg opnieuw een slinger toen ze met haar soapcollega’s Guusje Nederhorst en Katja Schuurman ging zingen. Het liedje ‘Ademnood’ dat een monsterhit werd, was een uit de hand gelopen grap – bedoeld om de duizendste GTST-aflevering te vieren en bedoeld als iets eenmaligs. Maar het liep net even anders…


Mis je die Linda, Roos en Jessica-tijd nog weleens?

‘Nee, eigenlijk niet. Het was naast een hele leuke tijd ook een hele zware tijd. Er werd veel geld aan ons verdiend en we verdienden zelf ook veel. Maar we konden nooit iets zomaar aan een management overlaten, want dat ging mis. Naast alle optredens hadden we natuurlijk ook nog alle drie onze baan bij GTST. Tijdens de lunch vergaderden we altijd over hoe we alles moesten bolwerken. We waren eigenlijk meer zakenvrouwen. Ik geloof dat ik drie jaar mijn familie en vrienden niet heb gezien – op elke verjaardag en met de kerst moesten we ergens optreden.’

‘Ik kan me nog een moment herinneren uit die periode. Op een gegeven moment werd het me te veel. Mijn broertje spatte me nat, en ik kon dat helemaal niet hebben. Ik zat echt tot aan het plafond! Dankzij Guusje en Katja heb ik het leuk gehad, maar die tijd eiste veel van ons. Het was niet voor niets dat we er na drie jaar mee stopten.’

Je bent momenteel bezig met een nieuw project: het geven van lezingen. Wat ga je precies doen?

‘Ik ga lezingen geven over de druk van sociale media. Iedereen probeert een perfect plaatje van zichzelf te laten zien. Hoewel we weten dat het niet klopt, doen we er allemaal aan mee. Ik vind dat we social media niet zo serieus moeten nemen. Ik wil mijn gedachtes hierover met mensen delen en ze een spiegel voorhouden. Mensen zichzelf de vraag laten stellen: ‘“Waar zijn we nou allemaal mee bezig?”’ Daarom vind ik het ook leuk om af en toe memes te posten op Instagram.’

Ervaar je zelf ook druk op social media?

‘Zelf ervaar ik geen druk van buitenaf, maar ik leg mezelf wel druk op. Dan wil ik doen alsof alles goed gaat, terwijl het eigenlijk niet lekker gaat. Op social media kun je het gevoel krijgen dat iedereen het beter doet dan jij. Maar door jezelf te vergelijken met anderen word je niet gelukkiger, want er zijn altijd wel mensen die mooier, jonger en succesvoller zijn. Dan trek je altijd aan het kortste tijd. Ik ga er niet gebukt onder, maar ik vind het wel triest als ik zie dat andere mensen er onder gebukt gaan.’

Naast het geven van lezingen, mag je jezelf inmiddels ook auteur noemen. Je schreef onder andere het kinderboek ‘Prinses Leentje en de weg naar het hart’. Wat hoop je kinderen mee te geven?

‘Ik vind het zó zonde dat wanneer je later op je leven terugkijkt, denkt: “O god, had ik dit maar eerder geweten”. In alle sprookjes maken prinsessen een fout. Dan doen ze iets doms en worden ze vervolgens gered door een prins. Al vanaf dat je heel klein bent, kun je dan denken: “Maak er maar een potje van, iemand anders lost het wel op.” Daarom wilde ik schrijven over een zelfstandig prinsesje dat haar eigen problemen oplost. Ook hadden de ouders van het prinsesje altijd ruzie. Ik wilde in het boek meegeven dat een relatie – of die nou van je ouders is of een andere – niet altijd zaligmakend is. Voor kinderen is het een eng idee dat je ouders gaan scheiden. Maar misschien krijg je er wel leukere ouders van. En misschien ook niet. Maar niemand geeft ooit eens een ander voorbeeld. Dat andere voorbeeld wilde ik wél geven. Zelf ben ik een gelukkiger mens geworden na mijn scheiding, en daarmee ook een leukere moeder.’

Een relatie is niet altijd zaligmakend – dat mogen kinderen ook weten

Momenteel ben je ook bezig met je tweede kinderboek. Hoe is het om voor deze doelgroep iets te schrijven?

‘Het voelt voor mij echt als knutselen: teksten en rijmpjes in elkaar rommelen. Ik vind het leuk om me in de kinderwereld te verdiepen. Ik werk samen met een illustrator. Zij maakt zulke leuke dingen. Ik kan er zó gelukkig van worden als ik iets heb geschreven en zij er iets bij maakt. Het is dan net alsof je een cadeautje krijgt.’

Waar gaat je nieuwe boek over?

‘Ik wilde graag dat het ergens over zou gaan. Over échte dingen. Mijn nieuwe boek gaat over een kindje dat heel erg van dieren houdt en daar alle problemen aan vertelt. Je hoort weleens van kinderen dat ze beter met dieren kunnen praten dan met mensen, omdat mensen soms onverwacht bot uit de hoek kunnen komen, of simpelweg onaardig zijn. Wat het precies gaat worden, daar ben ik nog niet over uit. Ik wil het niet te zwaar maken.’

Naast kinderboeken heb je ook een boek voor volwassenen geschreven. Zo schreef je tijdens je eigen scheiding je het boek ‘Hartenvrouw’. Hoe kwam je op dat idee?

‘Ik schreef dit boek omdat ik het heel interessant vond om te zien hoe mensen met me omgingen tijdens de scheiding. Als je ziek bent, dan krijg je een kaartje. Maar als je bijvoorbeeld een depressie hebt of wanneer er iemand is overleden, dan krijg je niets. Net zoals wanneer je gaat scheiden. Mensen weten niet goed hoe ze daarmee moeten omgaan, ze gaan je een beetje isoleren. Net alsof het besmettelijk is en denken: “Ik blijf er maar bij weg.” Je voelt je alleen. Toen ik twitterde over mijn scheiding kreeg ik veel reacties van mensen die hetzelfde hebben meegemaakt. Ik wilde daarom een verhaal schrijven waar mensen die in hetzelfde schuitje zitten steun en troost uit kunt putten.’

In het boek ben je openhartig over je gevoelens. Vond je dat niet lastig?

‘Ik heb er voor gekozen om niet mijn hele verhaal te delen en de hele scheiding te bespreken, maar ik vertel over wat de situatie met me deed. Het is een zelfde soort proces waar je doorheen gaat als je failliet gaat of wanneer je een verlies moet verwerken. Ik heb er veel van geleerd. Het belangrijkste dat ik heb ervaren, is dat je je eigen geluk voorop moet stellen. Vaak zijn mensen geneigd om bij elkaar te blijven voor de kinderen of voor de financiën. Dat zijn hele legitieme redenen. Maar van het krampachtig vasthouden van dat soort dingen word je geen gelukkiger mens. Ik niet tenminste.’

Ik heb heel veel van mijn scheiding geleerd

Je doet dus van alles: acteren, zingen, theater, schrijven. Is er iets wat je het allerleukst vindt?

‘Ik vind Goede Tijden heel leuk, omdat ik me daarin kan uitleven en kan losgaan. Het komt elke week weer terug en elke keer zijn er weer heel andere scènes om te spelen. Maar als je speelt voor de camera, dan zie je nooit hoe het thuis aankomt. Bij theater en tijdens het geven van lezingen heb je dat wel; je ziet of mensen moeten lachen of verdrietig worden. Je komt dan samen tot iets. Maar ik vind het ook heerlijk om in mijn uppie achter mijn laptop te zitten met een kop koffie en te schrijven. Eigenlijk is het meer de combinatie van dingen die ik leuk vind. Ik ben best snel verveeld. Na twee weken vakantie verveel ik me altijd rot en denk ik altijd: “Nou, wat gaan we nu weer eens doen”’.

Heb je ondanks de drukte nog tijd voor je familie en vrienden?

‘Op dit moment heb ik daar zeker genoeg tijd voor. Ik vind het belangrijk dat je geniet van de dingen die goed gaan in je leven en dat je geniet van de mensen om je heen zolang dat kan. En dat doe ik dan ook.’

Ik wil zo lang mogelijk genieten van mijn leven

Babette in het kort

Babette brak in 1990 door met haar rol in GTST. In 1995 scoorde ze met Linda, Roos en Jessica een hit met ‘Ademnood’. Na haar GTST-stop in 1998, speelde Babette onder andere in de musical Aladin. Ook trad ze op met Vrouw Holland, bracht ze twee solo-albums uit en zong ze in de kerstshow van Mike en Thomas. In 2014 kwam haar boek Hartenvrouw uit, over haar scheiding. In 2015 maakte ze haar rentree bij het vertrouwde soapnest als Linda Dekker. Vorig jaar verscheen haar eerste kinderboek ‘Prinses Leentje & de weg naar het hart.’ Momenteel is bezig met de ontwikkeling van haar tweede kinderboek en lezingen over de druk van sociale media.

Tags (categorieën en branches)babette van veencoverstoryinterview

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: