Marco Out: ‘Ik heb er moeite mee als mensen aan de zijlijn commentaar leveren’

Als burgemeester van Assen leeft Marco Out een druk bestaan, maar wel één waar hij met volle teugen van geniet. Wanneer hij de ambtsketen niet omheeft, pakt hij graag de racefiets uit de schuur. Voor het slaan van een balletje was Out ook wel te porren, zeker op het voor hem bekende terrein van de Drentsche Golf & Country Club. Daar spraken we hem over zijn functie, het in de spotlights staan en zijn enthousiasme voor sport.

Tekst: Jasper de Vries I Fotografie: Marike van de Witte

Voordat we de golfbaan opgaan, vraagt Marco Out of er vanmiddag ook een golfprofessional mee kan lopen. ‘Golf vind ik een mooie sport om te doen, maar ik wil dan wel dat het goed gaat.’ Lachend: ‘Ik ben nogal competitief ingesteld en kan het dan niet hebben dat ik het nog niet zo goed kan. Dat is een vorm van ongeduld: het is leuk om te doen en tegelijkertijd vind ik het eigenlijk maar niks dat ik het niet beter kan dan ik nu kan.’

De golfpro hadden we in de persoon van Martin Kanninga al klaarstaan. Hij werd onlangs uitgeroepen tot de op één na best gewaardeerde golfprofessional van Nederland en neemt Out mee de baan op. Terwijl het stenen pad wordt ingewisseld voor het gras, komt Out nog even terug op zijn eerdere woorden. ‘Dat ik geen geweldige golfer ben, weerhoudt me er ondanks mijn competitieve instelling dus niet van om het leuk te vinden. In het verleden heb ik in Exloo een baan mogen “openslaan”. Daar had ik van te voren wel echt minimaal zoveel geoefend dat de kans groot was dat ik die eerste slag tot een goed einde kon brengen.’

Hobby wordt werk

Out komt uit een politiek bewust nest. Als klein jongetje bracht hij rondom de verkiezingen partijfoldertjes huis-aan-huis. Tijdens zijn studententijd werd Out lid van de Jongeren Organisatie Vrijheid en Democratie (JOVD). Uiteindelijk schopte hij het tot raadslid in de gemeente Leek en werd Statenlid in Groningen. ‘Dat was allemaal als hobby, gewoon naast mijn werk’, vertelt hij. ‘Maar ik had altijd de ambitie om van mijn hobby mijn werk te maken. Eerst dacht ik dat dit als wethouder zou lukken, maar later trok ik de stoute schoenen aan en solliciteerde voor de functie van burgemeester.’

Dat is nu ruim tien jaar geleden. Eerst was Out 6,5 jaar de burgemeester van de Drentse gemeente Borger-Odoorn en inmiddels bekleedt hij die functie alweer meer dan drie jaar in Assen. Volgens Out hebben mensen in de politiek altijd een duidelijke mening en willen zij iets betekenen in hun directe omgeving. Zo ook Out zelf. ‘En als je een mening hebt over hoe dingen om je heen zouden moeten gaan, dan is er wat mij betreft één manier om daar wat mee te doen: zelf actie ondernemen. Ik heb er moeite mee als mensen aan de zijlijn commentaar staan te leveren. Als je vindt dat zaken anders moeten, dan moet je ook zorgen dat je daar een bijdrage aan levert.’

Spotlights

Het leveren van die bijdrage kan op veel verschillende manieren en op zeer diverse gebieden. Die diversiteit maakt de functie van burgemeester voor Out zo mooi. ‘Alleen de mensen waarmee je in aanraking komt zijn al zo verschillend. Je komt echt alles tegen, van mensen die in heel slechte situaties zitten tot mensen die het helemaal gemaakt hebben. Als ik naar mijn werkzaamheden kijk: de primaire focus ligt op de veiligheidsonderwerpen. Maar er zit ook een representatieve kant aan mijn werk. Denk aan openingen waar ik de gemeente mag vertegenwoordigen. Zo kan ik de ene dag met iets leuks bezig zijn, terwijl er later zaken omtrent veiligheidsrisico’s en de openbare orde spelen. Een groot evenement in goede banen laten lopen, de steeds verdergaande aanpak van ondermijning, een tegenwicht bieden aan georganiseerde criminaliteit; dat zijn bloedserieuze onderwerpen. Die combinatie maakt het werk afwisselend en erg mooi.’

Hoewel hij de representatieve kant erg leuk vindt, ervaart hij het ook weleens als lastig. Hij blijft graag op de achtergrond, maar beseft tegelijkertijd dat dit als burgemeester vaak moeilijk is. ‘Zeker wanneer je die ambtsketen om je nek hebt,’ geeft Out aan. ‘Dan ben je toch een soort bezienswaardigheid. Bij openingen weet je bijvoorbeeld dat je in de rol van burgemeester uitgenodigd wordt. Het is altijd mijn persoonlijke ambitie om het dan vooral te laten gaan over waarvoor iedereen gekomen is en mijn waardering te laten blijken voor hetgeen er is neergezet.’

Out vervolgt: ‘Toen ik dit werk net deed, sloeg ik af en toe weleens een huis-aan-huisblaadje open en zag ik mijn hoofd wel erg vaak op de foto’s staan. Dan dacht ik wel even van: “Oh help!”. Op de achtergrond blijven is niet altijd gemakkelijk.’ Lachend: ‘Een nadeel van burgemeesters is namelijk ook dat ze slecht hun mond kunnen houden. En mensen vragen vaak of je ergens iets over wilt zeggen. Het werk brengt met zich mee dat je vaak in de spotlights staat, maar ik vind het bij events niet erg als de spotlight op iemand anders gericht is.’

Mont Ventoux

Out heeft er in Assen inmiddels ruim drie jaar als burgemeester opzitten en daarmee is de helft van zijn zesjarige termijn verstreken. Heeft hij de ambitie om na die termijn nog door te gaan? ‘Ik ben nog lang niet uitgekeken op Assen en ik hoop Assen ook niet op mij. Er zijn genoeg dingen die in Assen spelen die mooi zijn om aan te werken. Denk alleen al aan de verkenningen om de Formule 1 naar deze stad te halen. Dat zou een spektakelstuk zijn in Noord-Nederland! Als we dat op een verantwoorde manier kunnen organiseren en ik daar mijn bijdrage aan kan leveren, vind ik dat iets heel moois. Zoals al mijn werk eigenlijk erg mooi is. Maar ik ben 48 jaar en kan dus nog 25 jaar vooruit, we zien wel wat de toekomst brengt.’ Mogen we concluderen dat hij graag door wil gaan? Hij weegt zijn woorden af. ‘Op dit moment kan ik geen baan noemen die ik leuker zou vinden dan burgemeester zijn.’

Tijdens die leuke baan probeert Out ook gaatjes in zijn agenda te vinden om te sporten. Met zijn drukke werk is dat een kwestie van strak plannen. Out: ‘Mijn doel is om drie keer per week te sporten. Dat lukt de ene week beter dan de andere. Ach, alles begint met ambitie toch? Vooral fietsen doe ik vrij fanatiek.’ Dat laatste lijkt een understatement. Zo fietste hij in mei 2015 drie keer de Mont Ventoux op om geld in te zamelen voor de strijd tegen de ziekte ALS. ‘De combinatie van zelf sporten en tegelijk maatschappelijke relevantie hebben was erg mooi. Ik heb ooit eens op de Mont Ventoux staan kijken. Toen voelde ik me zo suf dat ik daar alleen maar stond en niet omhoog fietste.’ Lachend: ‘Dat moest echt anders!’ De lach op zijn gezicht verdwijnt niet zolang het over fietsen gaat. ‘Mijn droom is om een keer in Amerika van coast to coast te fietsen. Zo’n 5800 kilometer, fantastisch. Als ik al een bucketlist heb, staat dat er absoluut op.’

Sport- en levensgenieter

De sportliefhebber in Out komt op de golfbaan ook volop naar boven. ‘Er zijn maar weinig andere sporten waar ik me aan over heb gegeven om te doen, zonder dat ik het goed kan. Voor fietsen kun je me altijd wakker maken, maar ik zal nooit aan een hardloopevenement meedoen. Dat ziet er bij mij echt niet uit.’

‘De beperkte tijd die ik naast mijn werk heb, besteed ik aan fietsen’, vervolgt Out. ‘Om er dan nog iets naast te doen… daar ben ik zoals gezegd te competitief en eerzuchtig voor, dan kom ik niet weg met het aantal uren dat ik erin kan steken. Dus moet ik keuzes maken.’ De keuze voor het actief wielrennen combineert hij met het passief volgen van sporten. Zo heeft hij al bijna dertig jaar een seizoenkaart van FC Groningen. ‘Sport is ontzettend mooi’, zegt Out. ‘Ik vind ook bijna alle sporten leuk om naar te kijken. Dat heeft ook te maken met dat ik respect en waardering heb voor mensen die proberen te excelleren, iets proberen te bereiken en zich willen verbeteren.’

Tegelijkertijd staat sporten voor Out ook gelijk aan fit en gezond blijven. ‘Dat is natuurlijk ontzettend belangrijk, voor alle leeftijdscategorieën. En als ik als burgemeester dan af en toe in spotlights moet staan, doe ik dat liever in enigszins afgetrainde vorm dan als iemand die te veel van het goede leven geniet. Het is dat ik het nu qua tijd niet ging redden, maar het liefste was ik op de fiets hierheen gekomen. Al mijn afspraken binnen de stad Assen doe ik op de fiets.’

Hij benadrukt dat dit overigens niet wil zeggen dat hij geen levensgenieter is. Ook de burgemeester houdt van lekker eten. Als hobbykok is hij lid van een kookclub, wat betekent dat hij eens per jaar voor een groep van 150 mensen staat te koken. ‘Je moet er een balans in vinden’, geeft Out aan. ‘Dat ik veel op de fiets doe, wil ik ook geen voorbeeldgedrag vanuit mijn functie noemen. Het is toch ook gewoon heerlijk om in de frisse lucht lekker buiten te zijn?’

Geef een reactie

%d bloggers liken dit: